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王李职场评论系列之五:跨国公司重视哪些素质(Part I)

作者:Larry Wang:CEO and Founder of Wang & Li Asia Resources 2009年7月6日


有一次,我在北京做一个题为《在跨国公司发展事业》的讲座。在讲座中,我提到有些内地专业人士不仅获得进跨国公司工作的机会,而且还在那儿表现得非常出色。听完讲座后,我身边有位年轻人面露困惑。他的英语不错,曾在一家知名的中国公司工作过几年,了解最新的国际时讯和商业发展动态。不过,让他感到不解的是,为什么那些背景看起来并不比他强的人能找到这种有发展前途的工作,而他却不行。

 

我无法给他一个标准答案。不过,在那些与我们合作过并且成功进入跨国公司顺利发展事业的人身上,我们可以找到一些共同的特点。毫无疑问,英语能力、专业知识或管理经验等技能对任何一家公司都颇具吸引力。但是,也许更重要的是,有些无形的关键素质是跨国公司经理在评价潜在员工时更为看重的。“在聘用新员工或提拔核心人员时,你最看重哪些方面的素质?”当我向经理们和人力资源负责人们提出这样的问题时,他们反复提到下列这些方面,尽管其重要性不尽相同。

 

 

跨国公司最看重的素质

*  专业精神

*  忠诚度与透明度

*  责任感

*  有效的沟通技巧

*  综观全局的能力

*  国际化思维

*  团队精神

*  领导力

*  积极主动

*  思路开阔

*  解决问题的能力

*  价值观

*  正确的态度

* 贯通东西文化  

 

专业精神

如果要用一个词来概括跨国公司在雇用和提拔员工时最为看重的素质,那就是“专业化”。这个词看起来简单,但要诠释其具体含义却不太容易。不同的经理人有不同的看法。

 

有的跨国公司经理把专业化与工作业绩联系在一起,即你的工作成果是否令老板满意?或者是否令客户满意?陈继钧是全球最大的一家快速消费品公司上海分公司的营销总监。他认为,所谓“专业化”是一种处事态度,也就是“做的比要求的更多、更好”。“专业化”意味着始终坚守自己的内在标准,尽最大努力出色地完成任务。这源于你对工作的重视程度,而非仅仅机械地交差应付。

 

“这一点在服务业表现得最为明显,”陈继钧说,“它表现在一个人是否真的竭尽全力提供令人满意的服务,体现于一个真诚的微笑和乐于助人的态度中。并非因要求而做,是你发自内心愿意这样做。”

 

过去15年中,晏孝华一直在大中华区和美国负责公司信息技术软件的应用和服务,现任新意网集团有限公司(SunEvision)总经理,该公司是新鸿基地产(Sun Hung Kai Properties)旗下的一个科技机构。晏孝华认为,“专业化”与尊重他人有关。这种尊重反映在一个人与同事和客户的交往方式及其团队协作能力上。

 

苏珊(Susan Pattis)是华点通国际顾问有限公司(ChinaClicks2 Consulting)的首席执行官,该公司主要为客户提供管理咨询和服务。在过去12年中,她还曾在其它一些大型跨国公司担任过高级管理职务,如美国运通(American Express)、爱德曼公关公司(Edelman)和美国智越咨询公司(AchieveGlobal)等,在中国和美国均有过任职经历。她认为,“专业化”就是以开放的心态,广泛听取他人意见。它体现于一个人愿意接受别人的反馈意见,并且能正确对待,而不是一味地意气用事。

 

总之,这些解释都认为,“专业化”首先是了解你对同事、上级和客户应负的责任,然后,体现于一个人始终以公司和团队的最大利益为出发点处理事情,而非仅从一己私利出发。

 

但令人遗憾的是,我访问过的许多跨国公司经理都认为,许多内地专业人士对“专业化”的理解不够透彻。这不仅有损于他们在工作中的表现,而且也妨碍了他们为自己争取更好的发展机会。例如,他们非但没有意识到自己对他人的责任,还总是以自我为中心考虑问题,习惯用“输赢”、“你的我的”的思维方式解决问题。结果往往是保全了个人利益,却牺牲了组织和同事的利益。

 

尽管如此,晏孝华还是认为,年轻的内地专业人士已有很大发展。他预见,中国将在今后5年内出现一个专业的中级经理群体。“即使与三、四年前比起来,内地专业人士各方面的能力也已经有很大提高,”晏孝华说,“他们非常了解国际商业标准。随着人们对商业和资本主义认识的不断深入,他们一定会向更高水平迈进。中国的年轻一代知道,专业化与专业上的成熟是通向美好未来之路。他们渴望学习和进步;他们思想开放,愿意冒险,不怕失败。因此,在越来越高的职业化标准面前,他们能够敢说敢做,实现自己的梦想。”

 

忠诚度与透明度

在雇用内地员工时,跨国公司还会考虑他们对公司的忠诚度,尤其是对那些担任管理要职的员工。在经营良好的跨国公司里,员工被视为公司的长期投资,而员工自己也会从公司的培训、指导和发展资源中受益。

 

许多内地专业人士只考虑工资多少、晋升快慢等问题,因此很难判断他们对公司文化、工作满意度和未来晋升机会等因素的重视程度。由于经历过长期的物质匮乏,许多年龄大一些的内地人在看待自己的职业前景时往往紧盯眼前利益,缺乏长远目光。而中国目前的经济繁荣不可能长期持续下去,因此,人们总觉得,只要机会现身,最好还是马上抓住。一位跨国公司经理指出:“你很难把重要产品或关键业务的在华营销战略交给一个为了每个月多得1000块钱就随时准备跳槽的人。”

 

由于不了解内地员工到底看重什么,跨国公司很难决定采取哪种投资方式培养有潜力的员工。例如,跨国公司知道,要晋升到更高的管理职位,担任要职的内地员工需要更丰富的国际性见识,比如去海外公司参观的机会等等。但是,他们担心刚做出投资,这些员工就在不久后离开公司。我们有一家客户曾经遇到过这样的事情:他们在今年年初派出20名业务经理到新加坡接受培训。结果,在回国后的三个月时间里,就有五位先后辞职。这样的事例让跨国公司在决定对内地员工进行培训时变得非常谨慎。

 

要在跨国公司成功地发展事业,不仅需要丰富的国际商业实践知识,取得高层领导和总部的信任也很重要。许多内地人对自己的个人生活和工作严加区分,很少在办公室里表露自己的想法,结果,公司无从了解他们的个人目标和最为关注的事情。因此,如果能保持更高的“透明度”,公司会更愿意投资培养内地员工,使其成为能够担当更重要职责的人选。

 

责任感

勇于认错

许多内地人在思想深处都认为只能向上司报告好消息。在中国文化中,当出现坏消息时,人们往往会责难报告消息的人。因此,在遇到无法解决的问题或达不到预期目标时,许多内地专业人士总是隐瞒不报,因而也就无法向他人寻求帮助。结果,在出现问题时,上司总是最后一个才知道,而到那时,问题已经无法补救了。

 

在美国,报告问题不一定是件坏事。相反,提出问题后,人们更容易获得帮助。专业人士都非常明白,采取一切必要措施实现目标才是最终的目的。在很多时候,人们需要做的就是向那些能够帮自己解决问题或指点迷津的人寻求帮助和支持。

 

李杰夫是美国贝斯特食品公司(Best Foods)北京分公司的前任总经理,该公司资产高达600亿美元,于1984年进入内地市场。李杰夫自1996年开始一直负责公司的在华业务,直到不久前回到美国。他发现,许多内地员工经常极力避免正面回答问题,尤其是在他们需要为自己的所做承担责任时。他还看到有些员工想方设法不汇报问题,他们假装生病,让别人替他们汇报,或者矢口否认与事件有关。他们只是说:“我不知道。”有时甚至还把责任推给别人,说:“不是我,是他干的。”

“为了避免员工产生不安心理,后来再向经理们了解情况时,我采取了一种‘先说坏消息的办法,”李杰夫说到,“开会时,我总是先说:‘好吧,先说坏消息’。我发现,在讨论可能不利的情况时,这个办法可以缓解气氛,也使大家能够畅所欲言,没有太大压力。”

 

寻求帮助

其实,李杰夫宁愿员工如实地告诉他说,他们不知道如何解决问题,而不是敷衍应付。“遇到问题时,许多人不是耐心地听懂、弄明白你的意图,而是忙着为自己辩解,甚至和你争辩,”李杰夫说到,“这只能说明他们没有安全感,也不够成熟。”他还指出:“我觉得这是因为他们不太自信,认为如果自己不能每次都找到合适的解决办法或完成任务就会被人看不起。”

 

不愿意受人指责其实是一种很自然的心态,但从跨国公司经理的角度来看,只有指出错误或失败,才能改正错误,避免将来再犯。事实上,出色的经理人都清楚,在执行新任务时,人们都有一个学习的过程。

 

“有时,我只是想给员工提点建议,他们却错当成批评,”美国一家大型消费品公司的销售经理说,“有时候,我只是提出一些如反馈意见一般的简单评价,他们却开始自我辩解。作为经理,如果你想帮助某个人,你只有这么多时间和精力,你还得去处理其他事情。他们这样做对自己没有一点好处,因为别人再不会告诉他们如何才能进一步提高。只有更加相信别人,虚心地接受别人的意见,你才能提高学习能力,最终取得成功。”

 

周涛在一家国际知名的医药公司任销售经理。她认为,自己取得事业成功的一个主要因素就是愿意向别人征询意见。每当发现自己无法在规定的时间内独自解决问题时,周涛总是积极寻求别人的帮助。“我的主要目标是找到解决办法,完成任务。但许多内地人不这么认为,”周涛说到,“相反,他们总是耗费所有时间和精力,努力避免失败或者让事情看起来不要太糟。我见过有的同事因为找不到解决问题的办法而在项目执行途中止步,但最后,他们往往会极力让自己摆脱干系。这种做法限制了他们的视野。当遇到自己无法解决的问题时,你不用总是表现的很聪明,或者自己能够解决问题。其实,如果你真的聪明的话,你应该找到能帮你发现问题的人,向他求助。”

 

有效的沟通技巧

能否进行有效的沟通和其他技能一样重要,它会影响你的管理能力和执行能力,并最终影响到你是否能在跨国公司成功地发展事业。

 

尊重上司的时间

许多内地员工向上级汇报问题时,往往不能有效地陈述其观点,因此,即使他们向上传达了自己的想法,却几乎从来得不到反馈。实际上,这和他们的表达方式有关。在陈述问题或想法时,要么重点不突出,说话拐弯抹脚;要么一开始就把事情说得太细、太深,根本引不起上级的重视或兴趣。

那么,与上司沟通想法的最佳方式是什么呢?你首先应该相信,任何一位出色的经理都愿意倾听有利于公司改善经营的见解。不过,你也应该充分意识到,他们的时间非常有限,你应该尊重他们优先考虑的事情。公务繁忙的经理们往往需要同时处理多项工作,所以他们能够专心听你陈述的时间非常短,你可能只有5分钟时间说清楚自己的想法。

 

因此,要少说多想,关键是要简洁。大多数经理人都是出色的决策者,他们具有很强的洞察力,善于提炼信息、识别重点,并迅速对周围正在发生的事情做出评估。千万不要以为他们没告诉你或者你不了解,就认为他们没有听清你的汇报。

 

主次分明

此外,在向上司陈述问题时,采取有效的方式也非常重要。为此,你应该采取“自上而下”的方式来思考问题,即在陈述一开始始终着眼于全局。首先强调你的想法会给公司、客户、所在部门或其他员工带来什么好处,看上司是否对此感兴趣。例如,在陈述时,你可以指出你的想法能帮助公司更快地对客户的要求做出反应。如果你有改进生产效率的建议,那就直接告诉上司,这样做能节省多少时间、成本和/或精力。

 

一般情况下,公务繁忙的经理们都不愿纠缠于细节。他们想知道的是,你的想法能给公司的财务带来哪些益处。如果成效或优势变得明显,而且他们想了解更多细节,他们会向你询问。否则,你就不必浪费时间再讲下去了。

 

思路清晰

在内地员工身上,李杰夫最为看重的特质是具有清晰的思路,能够明确地表达思想。“每当我和员工讨论问题时,我希望看到他们事先考虑过这个问题,了解问题,并对此做过计划,”李杰夫说,“但许多员工似乎没有合乎逻辑的思维习惯。他们的思维经常是跳跃式的,缺乏连贯性。从其思路来看,他们根本没有整理过相关的有用信息,只是企图在讨论中蒙混过关。之所以出现这种情形,显然是由于他们根本没有做过准备。”

 

晏孝华对此持有相同的观点。“除了提出解决办法外,我更想知道他们准备如何执行,”他强调说:“我想听到详细的解释,以便了解其中的逻辑性。这样的话,我就可以判断出他们是否真正了解关键问题所在,以及应该如何解决问题。”

 

 
 
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